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Fenómeno

El súper asteroide Phaeton volverá a rozar la Tierra

Es considerado "potencialmente peligroso". Pasará el 16 de diciembre, luego de una década lejos. Su naturaleza es un misterio para la NASA

Captura web

El súper asteroide Phaeton volverá a saludar a la Tierra el 16 de diciembre próximo, luego de diez años de su último pasaje más cercano. Phaeton, con cerca de cinco kilómetros de diámetro, es el tercer asteroide más grande entre aquellos vecinos a nuestro planeta y considerados potencialmente peligrosos.

Su naturaleza resulta todavía un misterio, pues está clasificado como asteroide, pero según la NASA podría también ser un cometa inactivo, que viaja "de incógnito" con coma y cola apagadas

Y según una tercera hipótesis sería un fragmento de un asteroide más grande, Pallas, desprendido por un impacto

Más allá de sus dimensiones y su órbita, Phaeton resulta reconocido como "papá" de la lluvia de meteoritos de diciembre, las Gemínidas. Su pasaje para este 16 de diciembre está previsto a una distancia segura de cerca de diez millones de kilómetros y será lo bastante brillante como para ser observado con un telescopio pequeño

Sin dudas una cita para no perderse porque su próxima "visita" no se producirá hasta dentro de 76 años: el 14 de diciembre de 2093, cuando Phaeton volverá a acercarse esta vez a unos 2,9 millones de kilómetros. Aunque no exista un riesgo de impacto con la Tierra será una ocasión importantísima para observarlo con los radiotelescopios y para buscar definir su forma, dimensión y composición.(ANSA)