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Salud

Tres estadounidenses ganan el Nobel de Medicina por su descubrimiento sobre el "reloj biológico"

Jeffrey Hall, Michael Rosbash y Michael Young se llevaron el reconocimiento, que otorga más de un millón de dólares.

Captura web

Los científicos Jeffrey Hall, Michael Rosbash y Michael Young ganaron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2017 por sus descubrimientos sobre los mecanismos moleculares que controlan nuestros relojes biológicos, dijo hoy el organismo que concede el galardón.

"Sus descubrimientos explican cómo las plantas, los animales y los seres humanos adaptan su ritmo biológico para que se sincronice con las revoluciones de la Tierra", dijo la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska en Suecia en un comunicado sobre el premio que entrega nueve millones de coronas suecas (1,1 millones de dólares).

El reloj biológico interno dirige los procesos fisiológicos y las conductas que el organismo lleva a cabo de manera periódica y en un tiempo puntual. Los latidos del corazón, la presión arterial, la respiración y la actividad reproductiva entran en esta categoría. Coordina las órdenes para que durante la noche, se eleven los niveles de melatonina, la hormona que controla el ciclo diurno/nocturno.

Este cronómetro interno regula las funciones críticas además de los patrones de sueño, como el comportamiento, los niveles hormonales, la temperatura corporal y el metabolismo. Por lo que cualquier alteración puede derivar en algún tipo de trastorno, incluso en contraer ciertas enfermedades. Allí radica la relevancia del hallazgo de los premiados.

El trabajo de los premiados se remonta a 1984. Utilizando moscas de la fruta como organismo modelo, los investigadores aislaron un gen que controla el ritmo biológico diario normal. Y revelaron que este gen -denominado PER- codifica una proteína que se acumula en el citoplasma en el transcurso de la noche, y luego se degrada durante el día.

Luego, identificaron componentes proteínicos adicionales, exponiendo el mecanismo que controla el "reloj autosostenible" dentro de la célula. Gracias a eso, los científicos conocieron que el funcionamiento de los relojes biológicos en las células de otros organismos multicelulares, incluyendo seres humanos, se rigen por los mismos principios.

 

El reloj biológico controla diversas funciones del organismo (Shutterstock)

La investigación moderna fue dilucidando el rol del ritmo circadiano en la salud y la esperanza de vida. Su trabajo consistió en la base de estudios venideros que exploraron el impacto en el organismo de determinados hábitos, como el consumo de medicamentos.

"Lo que esto puede hacer es concientizarnos más sobre la importancia que tiene la higiene del sueño y de lo relevante que es asegurarnos de que estemos yendo a la cama a una hora adecuada", afirmó Juleen Zierath, de la Asamblea.