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Economía

Desde fin de año, funcionará el primer banco argentino digital

Un banco digital iniciará sus actividades antes de que finalice el 2017. El Banco Central aprobó el proyecto el jueves pasado.

El banco contará con una buena plataforma para operar y un centro para atender las consultas telefónicas u online.

A fin de año comenzará a funcionar en el país un banco digital, es decir, sin una red de sucursales. Se trata de Wanap, una denominación que juega con la idea de asemejarla a una simple aplicación portátil y de fácil uso y acceso.

El proyecto recibió la aprobación del Banco Central (BCRA), la entidad rectora precisamente lanzada en una especie de cruzada modernizadora del sistema financiero argentino. Guillermo Francos, uno de los responsables de llevar adelante el proyecto, confirmó que la entidad estará operativa hacia fin de año, con una propuesta que estará volcada a la banca minorista, aunque en una segunda etapa se planea hacer extensiva a las empresas.

El accionista principal del nuevo banco, que comenzará a funcionar con un capital equivalente a los US$ 10 millones, es el titular de la Corporación América, Eduardo Eurnekián, quien también es propietario en Armenia del Converse Bank.

El proyecto fue formalmente presentado para la evaluación de las autoridades del BCRA en noviembre y estuvo a punto de tener vía libre semanas atrás, aunque se demoró por un cambio de nombre. "Habíamos elegido llamarnos Walap pero después fuimos advertido que ya existía un banco en Estados Unidos con esa denominación", comentó Francos.

El socio digital de Wanap, un banco que tendrá 40 empleados, será la empresa española especializada en tecnología Indra. La demora entre su aprobación y su operatividad tiene que ver con la necesidad de cumplir una serie de requisitos de seguridad y de capital. Luego, tendrá vía libre para competir con los 63 bancos y 14 compañías financieras con actuación en el mercado local.

La entidad brindará los mismos productos y servicios bancarios, como líneas de crédito, depósitos e inversiones, pero focalizándose en los clientes más jóvenes o acostumbrados a usar los canales electrónicos. Utilizará la red de cajeros Link y tendrá convenios con comercios para hacer retiros de efectivo. Además, tiene un convenio sellado para ofrecer tarjetas de Mastercard y procesar las operaciones a través de First Data.

Dado que el banco no contará con sucursales, contará con una buena plataforma para operar y un centro para atender las consultas telefónicas u online. "Quien quiera ser nuestro cliente, para tener una cuenta en el banco sólo necesitará tomarse una foto con el celular y pasárnosla para dar comienzo al procesamiento de su solicitud. La idea es diferenciarnos por la agilidad", insistió Francos.

El fenómeno de la banca digital tiene alguna historia en Europa. Sólo en Gran Bretaña se han creado trece bancos de este tipo en los últimos cuatro años al tiempo que otros 20 están tramitando licencias.